Joulumatkailu – missä kaupungeissa viettää joulua

Homevialaura, joulu, matkailu

Marras-joulukuu on varmasti monen mielestä ankean pimeä ja kylmä ajankohta matkustaa mihinkään muualle kuin lämpimään, mutta itse rakastan joulumatkailua. Itse asiassa en usko, että osaisin olla pyhiä auringossa, vaan hakeudun nimenomaan jouluisiin kohteisiin Pohjois- ja Keski-Eurooppaan sekä toivottavasti joskus myös Pohjois-Amerikkaan. Ei haittaa satunnainen räntä, kun kuljen bokeh-lasit päässä ja metsästän kahvilaa, jossa parhaimmillaan roihuaisi kuumien juomien lisäksi takkatuli.

Homevialaura, joulu, Lontoo

Näissä kaupungeissa olen viettänyt joulua:

  • Budapest. Budapest oli mieheni ja minun ensimmäinen kaupunki, jossa vietimme joulun. Kaupungista jäi erityisesti mieleen glühwein Vörösmarty-aukion joulutorilla, kahvihetki perinteisessä Café Gerbeaud -kahvilassa, tunnelmalliset ja tyylikkäät ravintolat, jouluillallisen hankkiminen kauppahallista, kylpeminen Széchenyin kylpylän ulkoaltaassa, rauhallinen käyskentely turisteista tyhjässä eläintarhassa sekä sumu, jollaista en ollut ennen nähnyt, joka teki barokki- ja goottityylisestä kaupunkikuvasta suorastaan satumaisen mystisen. Ainoastaan joulupäivinä kaupungista tuli hieman liian uinuva, mitä ei metropoleissa tapahdu.
  • Lontoo. Muutamaa vuotta myöhemmin lähdimme jouluksi Lontooseen ja edelleenkin Lontoo New Yorkin ohella edustaa minulle joulukaupunkien kaupunkia. Minua viehättää anglosaksinen joulu, joka suomalaista joulua iloisempi ja runsaampi. Kävimme muun muaasa ikonisissa Harrods- ja Selfridges-tavarataloissa, Notting Hillin Portobello Roadin markkinoilla, kahdessa musikaalissa, tietysti oikein perinteisellä pub-lounaalla, höyryvillä juomilla joulutorilla ja kaiken kruunuksi Westminster Abbey -joulukirkossa, mitä en varmasti unohda koskaan.
  • Tukholma. Kaksi vuotta sitten tapaninpäivänä matkasimme Tukholmaan nauttimaan välipäivistä. Siinä, missä moni kollega jo raivosiivoaa joulua tapanina pois, minusta oli ihanaa jatkaa tunnelmointia naapurikaupungissa. Joulutunnelma ei kärsinyt ollenkaan jo vietetystä aatosta, vaan idyllisesti valaistu kaupunki suorastaan käski jatkamaan joulusta nauttimista. Mieleenpainuvia elämyksiä olivat rauhallinen kävely ja glögit vanhassa kaupungissa, Grand Hotel -klassikon joulubuffet sekä uiminen pakkasella Clarion Sign -hotellin kattouima-altaalla.

Homevialaura, joulu, Tukholma

Näissä kaupungeissa haluaisin vielä viettää joulua:

  • New York. Tämä kaupunki tuskin perusteluja kaipaa. Oikeastaan minulla on kaksi haavetta, matkustaa New Yorkiin joulukuussa tunnelmoimaan ja ostoksille sekä viettää koko joulu New Yorkissa. Voi olla, että kumpikaan ei tapahdu ihan pian, mutta lempikaupunkini on luvannut odottaa.
  • Pariisi. New Yorkin lisäksi Pariisin joulusta olen haaveillut kaikista pisimpään ja minulla on sitä varten jo Pinterest-taulukin. Silti en tiedä, missä vaiheessa tämäkään toteutuu, mutta joskus joka tapauksessa. Pariisin-joulussa taidan romantisoida kaikkea: rakastan sitä, miten pieteetillä näyteikkunatkin koristellaan satumaisiksi.
  • Kööpenhamina. Tukholman ja toki myös Tallinnan ohella lähikohteista minua kiinnostaa erityisesti Köpiksen joulu – eihän kukaan osaa kodikasta tunnelmointia ja tyylikkäiden joulukotien sisustamista niin kuin tanskalaiset. Tivolin halloweenina nähneenä voin vain kuvitella, miten taianomainen se jouluna on.
  • Wien. Olen ollut Wienissä kerran, pääsiäisenä teini-ikäisenä, ja matkustaisin mielelläni kaupunkiin seuraavaksi nimenomaan joulunaikaan. Sen tarkempaa perustelua minulla ei ole, mutta täytyyhän hienostuneen perinteisen keskieurooppalaisen kaupungin olla upea jouluna. Wien on tunnettu myös uudenvuodenjuhlinnastaan, joten tämä matka olisi ehkä parasta toteuttaa välipäivinä.
  • Alpit. Kaupunkikohteiden jatkoksi on vielä listattava Alpit sen tarkemmin kohdetta erittelemättä. Olisihan se unelma viettää joskus joulu alppimajassa, sulatella joulupöydän antimia takkatulen ääressä ja ulkoilla lautaillen rinteissä.

Homevialaura, joulu, Tukhoma

Kustannuksista puheenollen olen ollut todella yllättynyt siitä, miten edullisesti olemme matkustaneet jouluna mainittuihin kaupunkeihin. Lontoonkin edestakaiset lennot maksoivat sesonkina satasen – eihän sillä pääse VR:llä edes Pasilaan. Samoin Lontoon ja Budapestin hotelleissa oli jouluna todella hyviä tarjouksia, huoneita jopa puoleen hintaan, eli selvästi turisteista on joissain kaupungeissa enemmän pulaa kuin tungosta. Oliskohan korkeammat sesonkihinnat sitten voimassa nimenomaan joulunalusviikoilla, kun taas itse pyhiksi hinnat laskevat. New Yorkin joulumatkaan palaisi ajankohtaan katsomatta varmasti iso summa, ja siksi kai unelmamatkan tarkempi katsominen on toistaiseksi jäänytkin.

Millaisia kokemuksia ja vinkkejä teillä on? Onneksi joulumatka on luvassa tänäkin vuonna – lähdemme huomenna risteilyllä Tukholmaan, ja olen jo toinen jalka joulubuffetien mätivadeilla ja Stokiksen kujilla. Kuullaan!

Dear Hotel Madrid ja täydellisen hotellin anatomia

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Kerroin edellisessä postauksessa viisi syytä, miksi ihastuin Madridiin, ja oikeastaan tässä tulee kuudes. Dear Hotel Madrid teki muutenkin onnistuneesta matkastamme erityisen onnistuneen.

Mitä vanhemmaksi olemme tulleet, sitä enemmän meille hotelli on muutakin kuin yöpymispaikka: se on omaa elämäntapaa heijastava elämys ja loman nautinnollisuuteen merkittävästi vaikuttava valinta. Tingimme mieluummin öiden määrästä kuin hotellin laadusta, mutta toki meillä silti budjetti on.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Booking-hakuni eivät etsi enää hostelleja, mutta eivät kaupungin hulppeimpia öitäkään. Olen erikoistunut metsästämään helmiä 100-200 eurolla yö. Dear Hotel Madrid on juuri tällainen, hinta-laatusuhteeltaan täydellinen löytö. Tosin sain pitkästä aikaa muistutuksen siitä, mitä sesonkihinnoittelu on: siirtämällä lomaa vain viikkoa myöhempään, hotellin hinta tippui puolella. Jälleen yksi syy kehua syyskuun puolivälin jälkeistä aikaa Euroopassa matkustamiseen. Säät ovat vielä mukavat (ja itse asiassa kesää paljon mukavammat), turisteja on vähemmän ja samalla hinnalla yöpyy todella tasokkaasti.

Hinta-laatusuhde on siis majoittumisen perusta, mutta täydellisen hotellin anatomia on jotain paljon enemmän.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on sijaintia, josta on kätevä lähteä eri puolelle kaupunkia ja jonka lähistöltä löytyy illaksi ravintoloita.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on näköaloja, joista kaupunki avautuu uudella upealla tavalla.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on sisustusta, joka saa huoneen tuntumaan kodilta ja joka inspiroi vielä pitkään matkan jälkeenkin.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on arjen yläpuolelle vieviä erikoisuuksia, kuten unohtumattomia Sky pool -uima-altaita.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on tuoksumaailmaa, joka hienostuneesti toivottaa kaikki aistit tervetulleeksi jo hotellin aulassa.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on musiikkia, jonka loungesävelet kattoterassilla saavat unohtamaan viimeisenkin kotona odottavan askareen.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on palvelua, joka huomioi aikuiset rennon kohteliaasti ja lapset luontevan leikkisästi.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on hauskoja oivalluksia, jotka kertovat tinkimättömästä intohimosta jokaista yksityiskohtaa kohtaan.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on aamiaisia, jotka herättävät lempeästi ja joissa on panostettu enemmän laatuun kuin määrään.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on kanssayöpyjiä, jotka jakavat samanlaisen elämäntavan ja jotka astuvat hissiin hymyilevästi tervehtien.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on huonepalvelua, joka pelastaa matkalaisten ensimmäisen illan hampurilaisilla.

Homevialaura, Dear Hotel Madrid, hotellisuositus

Se on onnellisia muistijälkiä, joihin palata vielä vuosienkin päästä.

Tätä kaikkea on minulle täydellinen hotelli ja sellainen Dear Hotel Madrid oli. Toivottavasti hotellisuosituksesta on iloa teille seuraavaksi kaupunkiin suuntaaville.

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Viisi syytä, miksi ihastuin Madridiin

Homevialaura, Madrid, matkavinkit

1. Puistot

Puistot ovat yleisesti ottaen suosikkikohteitani kaupunkilomilla, mutta Madrissa ne vasta tarjosivatkin parastaan. Tämä on aika paljon sanottu, mutta Madridin Retiro-puistosta taisi tulla suosikkini ohi kaikkien Hyde ja Central Parkkien. Retiro-puistossa kannattaa nähdä ainakin soutelijoiden värittämä tekojärvi, auringossa kimaltava Kristallipalatsi ja geometrisesti muotoon leikattujen puiden huikea Plaza del Parterre.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit
Homevialaura, Madrid, matkavinkitHomevialaura, Madrid, matkavinkit

Retiro-puistossa on myös lasten leikkipaikkoja, joihin mekin pysähdyimme paikallisten lasten seuraksi. Lasten, jotka olivat paikalla lastenvahtiensa kanssa, ja jotka laskivat liukumäkeä bermudoissa, kirmasivat pöllyävällä hiekalla purjehduskengissä ja pyllähtelivät sievissä neuletakeissa. Olkoonkin niin, että Suomessa on syynsä suosia teknisiä vaatteita, rakastan eteläeurooppalaisten tapaa pukea pienet leidinsä ja herrasmiehensä.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit

Toinen häkellyttävän kaunis puisto oli myöskin geometriseen muotoon leikattu Jardines de Sabatini Palacio Real -kuninkaalinnan juuressa. Tässä puistossa paikalliset lapset puolestaan juoksivat pensaiden vierustaa liikuntatunnillaan. En ajatellut, että voisin koskaan olla kateellinen esiteini-ikäisille cooperinjuoksijoille, mutta nyt tuli sekin koettua – voiko tällaisia lenkkeilymaastoja ollakaan.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit

Kuninkaanlinnan vieressä on ilmeisesti myös toinen paljon isompi puisto, Campo del Moro, mutta me emme päätyneet sinne. Kuninkaanlinnaan pääsee vierailemaan sisäänkin, mutta meillä pitkän jonon jatkeeksi liittyminen ei käynyt täydellisellä 25 asteen aurinkoisella säällä mielessäkään – niin kuin ei mikään muukaan sisätiloihin suuntautuva museovierailu, vaikka Madrid huikea taidekaupunki onkin.

2. Arkkitehtuuri

Madrid on kaupunki, jossa kannattaa valmistautua kävelemään ei pelkästään jalkansa vaan myös niskansa kipeäksi. Kaupungin arkkitehtuuri oli täydellinen yhdistelmä pariisilaisuutta, newyorkilaisuutta ja välimerellisyyttä.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit
Homevialaura, Madrid, matkavinkit

Historiallisen kauniit rakennukset kilpailivat toinen toistaan kauniimmilla ranskalaisilla parvekkeilla. Tapas-baareilla reunustetut kapeat ja rosoiset kujat henkivät aidointa Espanjaa, kun taas Plaza de Españan kulmasta kohonneet Tower of Madrid ja Spain Building muistuttivat Manhattanin ikonisista 1930-luvun tornitaloista.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit
Homevialaura, Madrid, matkavinkit

3. Ruoka

Välimeren keittiön suurena ystävänä minulla oli korkeat, mutta ristiriitaiset odotukset ruoan suhteen. Espanjassa on tavanomaista, että ravintolat ovat kaikessa perinteikkyydessään tuudittautuneet menneisiin vuosikymmeniin, ja että tunnelmanluojana toimii useammin keinovalot kuin kynttilät. Ristiriita on, että näissä paikoissa voi olla paras ruoka. Tosin yhtä hyvin voi olla olemattakin, jolloin kokemuksesta  tulee ankea paitsi ruoan myös miljöön puolesta.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit

Ihanan sään takia (syyskuuta voi todella suositella matkustusajankohdaksi Madridiin) halusimme syödä kaikki ateriat ulkona, mikä vaikutti ravintolavalintoihimme. Onneksi yksikään, loppujen lopuksi hyvin sattumalta valittu paikka, ei ollut pettymys. Se, että löysin heti ensimmäisenä iltana eteeni ison kulhollisen pimientos de padron -paprikoita, oli onnentäyttymys.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit
Homevialaura, Madrid, matkavinkit

Ikimuistoisimman lounaan söimme Mercado de San Miguel -kauppahallissa, jossa oli oivallettu täydellisen hyvin se, miten perinteikäs kauppapaikka päivitetään tähän päivään historiaa kunnioittaen ja samalla nykyfoodieita palvellen. Asiaan kuului tietysti tapasten syöminen pystypöydissä vilinän ja puheensorinan keskellä. Illallisista mieleen jäi boheemimman Malasaña-kaupunginosan Plaza de las Comendadoras -aukio, joka sai pitsan nauttimisen tuntumaan Pedro Almodóvar -elokuvalta.

Homevialaura, Madrid, matkavinkit

Herkkujen puolesta Madridissa ei voi vierailla syömättä churroja. Me halusimme nauttia suklaaseen dipattavat munkinsukulaiset perinteisessä, jo vuodesta 1894 toimineessa Chocolatería San Ginés -kahvilassa.

4. Käveltävyys

Madrid on pääkaupungiksi käveltävä ja kompakti, mitä me reissaajina arvostamme kovasti. Emme koskaan halua tuijottaa metrovaunun seinää ja hautautua maan alle, jos vaihtoehtona on suunnistaa pitkin pieniä kujia, tarkkailla paikallista elämää ja yllättyä taas uudesta kauniista kadunkulmasta. (Lastenvaunujen kanssa metromatkustaminen kiinnostaa entistä vähemmän, mutta vielä kun muistaisin jatkossa taittaa kymmenet kilometrit mieluummin citylenkkareilla kuin ballerinoilla.)

Homevialaura, Madrid, matkavinkit

Ehkä parasta tekemistä Madridissa onkin vain flaneerata eri kaupunginosissa: ainakin jo mainitussa hipsterihenkisessä Malasañassa, eläväisessä Huertasissa, vanhassa La Latinassa ja yläluokkaisessa Salamancassa. Salamancasta löytyy paitsi Tiffanyt ja Chanelit myös hyvät ketjuliikkeiden ostosmahdollisuudet. Mangokin oli hieman toista luokkaa kuin kotimaassa, kuten yllä olevasta kuvasta näkyy. Istun siinä Calle de Serrano -ostoskadun lippulaivamyymälässä.

Homevialaura-Madrid_4043

5. Tunnelma

Ennen kaikkea minua kiinnosti matkata katsomaan, onko Madrid saasteinen ja sieluton pääkaupunki, vai voisiko se mitenkään vetää vertoja suosikilleni. Kovana Barcelona-fanina en olisi ikinä uskonut sanovani tätä, mutta lopputulos on se, että pidin Madridista vähintään yhtä paljon kuin Barcelonasta. Kaupungissa vallitsi sykkivä mutta ei tippaakaan kireä tunnelma. Yleistä ilmapiiriä paransi entisestään paikallisten äärimmäisen lämmin suhtautuminen lapsiin. Hotellimme, josta kerron suositteluni erillisessä postauksessa, aamiaistarjoilija käytti joka aamu puolet vuorostaan unenpöpperöisen taaperon hauskuuttamiseen. Sellaista elämän pitäisi olla, ettei koskaan olisi liian kiire imitoida ankkaa.

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna